Accueil Actualités Un nouveau virus de la grippe trouvé dans des élevages de porcs en Chine. Menace de risques pandémiques ?

Un nouveau virus de la grippe trouvé dans des élevages de porcs en Chine. Menace de risques pandémiques ?

par Communique

Le moins que l’on puisse dire en cette période COVID 19, c’est que nous n’avons certes point besoin de l’arrivée d’une nouvelle pandémie ! Fort de leur expérience, disons « maladroite et sujette à critique » de la découverte de ce nouveau coronavirus COVID 19, et bien sûr avec l’aval politique des autorités (il ne saurait en être autrement), les scientifiques chinois viennent d’avertir qu’ils ont identifié un nouveau virus de la grippe chez les porcs qui pourrait éventuellement provoquer une future pandémie de grippe. C’est ce que révelle un article publié dans la revue scientifique américaine LIVESCIENCE

Le virus, appelé G4 EA H1N1, est un mélange génétique de la « grippe porcine » H1N1, qui a provoqué une pandémie de grippe en 2009, et d’autres virus de la grippe. L’étude, publiée lundi 29 juin dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, a trouvé des preuves que le G4 EA H1N1 a infecté des travailleurs dans des élevages de porcs en Chine. Mais surtout, rien n’indique que le virus se propage d’une personne à l’autre, selon CNN.

Les auteurs préviennent que le virus n’est pas une menace immédiate pour la santé, selon la BBC. Mais ils disent que le contrôle de ce virus dans les populations porcines et la surveillance des signes de celui-ci chez l’homme « devraient être mis en œuvre de toute urgence ».

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, la pandémie de grippe H1N1 de 2009 a causé entre 151 700 et 575 400 décès dans le monde et a infecté jusqu’à 1,4 milliard de personnes. Après sa fin, le virus est devenu l’un des virus de la grippe saisonnière qui circule chaque année chez l’homme. Finalement, selon CNN, le virus a dû se propager de l’homme aux porcs, où il s’est mélangé à d’autres virus de la grippe pour créer G4 EA H1N1.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont analysé près de 30 000 écouvillons nasaux de porcs dans des abattoirs de 10 provinces en Chine collectés entre 2011 et 2018. À partir de ces échantillons, ils ont trouvé près de 180 souches différentes de virus de la grippe infectant les porcs.

Cependant, beaucoup de ces virus n’ont pas circulé longtemps. Ils se sont présentés un an et ont disparu le lendemain. Mais G4 EA H1N1 a continué à apparaître et est la souche de grippe prédominante chez les porcs depuis 2016, ont déclaré les auteurs.

Des tests en laboratoire ont montré que le virus peut se lier aux récepteurs des cellules humaines et se répliquer efficacement dans les cellules des voies respiratoires humaines.

De plus, lorsque les chercheurs ont analysé 338 échantillons de sang de travailleurs de l’industrie porcine, ils ont constaté qu’environ 10% avaient des anticorps contre le virus, indiquant qu’ils avaient été exposés au virus. Pour les jeunes travailleurs âgés de 18 à 35 ans, le pourcentage de tests qui se sont révélés positifs (appelé taux de positivité) était de 20%, ce qui suggère que les jeunes travailleurs adultes ont un risque d’infection plus élevé, ont déclaré les auteurs.

Même si les auteurs disent que ce virus a « les caractéristiques essentielles d’un virus pandémique candidat », les experts avertissent que cela ne signifie pas qu’il provoquera certainement une future pandémie.

« Notre compréhension de ce qu’est une souche potentielle de grippe pandémique est limitée », a déclaré sur Twitter, Angela Rasmussen, virologue à l’Université Columbia. « Bien sûr, ce virus répond à de nombreux critères de base, mais il ne va certainement pas provoquer une pandémie de grippe hypothétique en 2020, ni même être une souche dominante chez l’homme. »

Pourtant, pour James Wood, chef du département de médecine vétérinaire de l’Université de Cambridge, qui n’était pas impliqué dans l’étude, la nouvelle étude est « un rappel salutaire que nous sommes constamment à risque de nouvelle émergence d’agents pathogènes zoonotiques ». En particulier, « les animaux d’élevage, avec lesquels les humains sont plus en contact qu’avec la faune sauvage, peuvent agir comme la source d’importants virus pandémiques », a-t-il ajouté.

Traduction et adaptation WUKALI

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