A unique book about monasteries


Les [**éditions du Zodiaque*], le summum de la qualité en ce qui concerne l’architecture religieuse et [**ARTE éditions*] viennent de publier un magnifique ouvrage sur les monastères d’Europe, fruit du travail de [**Marie Arnaud*] et de [**Jacques Debs*]. Cinq chapitres, vingt monastères aussi bien en Irlande qu’en Espagne, Géorgie ou Autriche ; aussi bien catholiques qu’orthodoxes ; vingt monastères qui ont chacun une histoire (parfois récente comme Saint Mary’s Glencairn fondé en 1929. Certains n’existent plus en tant que lieux accueillant des moines ou des moniales comme Saint Jacques de Compostelle ou le Mont Saint Odile, ou fort peu un seul à Saint Grégoire de Tatev ou cinq à celui de Vardzia. D’autres à l’inverse sont peuplés de centaines de religieux, sans parler du mont Athos, la Laure de la Sainte Trinité Saint Serge (Троице-Сергиева Лавра), après les vicissitudes de la période communiste est peuplée de 340 moines, Gora : 130.

Ils sont tous différents, mais tous reflètent différents aspects de la spiritualité. Comme le dit si bien le [**Père Macaire*] « : un moine ne sert à rien, mais en essayant de sauver nos âmes nous avons la conviction que nous contribuons au bonheur de chacun.  » Ces monastères ont façonné les paysages de toute l’Europe et témoignent de la voie que le christianisme a emprunté dans sa quête du divin.

Il faut au moins une fois dans sa vie aller à une cérémonie dans un de ces lieux. Peu importe que l’on soit croyant, athée, juif ou musulman, la communion, au vrai sens du terme, se fait entre les religieux et les autres participants. Allez au moins une fois écouter les vêpres au Mont Saint Michel, vous serez bercé par ses chants liturgiques dont les mélodies se situent à la frontière des traditions occidentales et orientales, par la beauté symbolique du rituel comme l’allumage de la ménorah, et vous participerez, sans le moindre effort à un vrai egregor spirituel ;

Les deux auteurs ont fait une très courte notice pour chaque monastère. Dans chacun ils ont rencontré moines et moniales qui leur ont donné en quelques mots leurs quêtes, leurs doutes, leurs bonheurs, la plénitude qu’ils ont trouvé dans ces lieux.

Et que dire des photographies : chacune est une vraie œuvre d’art ; le détail d’une mosaïque, un gros plan sur un visage d’où émane une plénitude complète. Ils sont dans tous les sens du terme, « hors du monde ». N’oublions pas que la clôture monastique au Moyen Âge se voulait être une reproduction sur terre du Paradis céleste, et indéniablement ces religieux y sont.

Vingt monastères, que vingt diront certains, mais il faut faire un choix, prendre ceux qui symbolisent le plus une façon de bâtir, de vivre, d’où les cinq chapitres : les monastères de l’eau (par exemple Frauenwörth en Allemagne) ; les monastères du bout du monde (comme Saint Guilhem du Désert en France ; les monastères entrepreneurs (comme Vardzia en Géorgie ou Orval en Belgique) ; Les monastères hors champs (comme Grottaferrata à Rome monastère appliquant la règle orientale de Saint Basile), les monastères des pèlerins (comme Saint Nino en Géorgie).

Les deux auteurs ont fait un choix et grâce à lui, nous permettent de percevoir que le christianisme, de nos jours n’est que le réceptacle des traditions, des spiritualités juive, gréco-romaine, slave, celte, saxonne, balkanique, scandinave, orientale.
Un très beau livre à offrir à l’occasion des fêtes de Noël.

[** Pierre de Restigné*]|right>


[**Monastères d’Europe
Les témoins de l’invisible
Marie Arnaud et Jacques Debs
*]
Zodiaque et Arte éditions. 39€


A regarder : M. Arnaud, J. Debs, Monastères d’Europe, Les témoins de l’invisible, Une série de 5 films documentaires de 52 min. diffusés sur ARTE du 3 au 7 décembre 2018


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WUKALI Article mis en ligne le 01/12/2018)]

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