Such an excellent suspens writer


Les [**éditions BakerStreet*] continuent à rééditer des romans policiers qui ont marqué ce genre, qui en sont, en quelque sorte, les fondements. Miasmes est un inédit en France d'[**Elisabeth Sanxay Holding*] (il est paru aux USA en 1929). Bien sûr les puristes expliqueront doctement que cet ouvrage est de fait à ranger dans la catégorie (voire la sous-catégorie) des romans gothiques et feront remarquer que ce n’est qu’après la parution de Miasmes qu’Elisabeth Sanxay Holding va écrire des romans policiers dont certains sont devenus de vrais classiques du genre comme Au pied du mur ou La candide Madame Duff. Elle fait partie de ces pionniers qui ont « inventé » le roman policier psychologique dont [**Ruth Rendell, Patricia Highsmith*] ou [**Elisabeth George*] sont les dignes héritières. Excusez du peu, le grand [**Raymond Chandler*] disait d’Elisabeth Sanxay Holding : « à mon avis, c’est le meilleur auteur de suspense de tous. Elle n’en remet pas au point de vous irriter. Ses personnages sont épatants et elle a une sorte de calme que je trouve très séduisant».  Tout est dit et ce compliment vous le comprendrez totalement quand vous aurez lu Miasmes.

Alexander Dennison est un jeune médecin qui appose sa plaque. Quand il gagnera bien sa vie il pourra enfin se marier avec Evie sa fiancée. Mais il n’y a pas un malade qui se déplace à son cabinet. Aussi accepte-t-il la proposition du docteur Leatherby de devenir son assistant. Il loge dans la grande maison de ce dernier dans un luxe dont il n’a pas l’habitude lui qui n’a connu que les privations. Pourtant il ressent un fort malaise qui ne fait qu’augmenter : quelles sont ces personnes qui viennent voir le docteur nuitamment et dont au moins un meurt peu après d’une crise cardiaque léguant à Leatherby une somme importante ? Pourquoi la (très) belle infirmière du cabinet Hilda Napier lui conseille dés le premier jour de partir ? Quel est le secret de Miss Lewis, la sœur du docteur ? Quel est le rôle exact de Miller le majordome qui se ferait tuer pour Leatherby. Et puis qui est, quel rôle dans le passé et le présent joue le docteur Folyet, le prédécesseur de Dennison au poste d’assistant ? Jusqu’où le docteur Leatherby est-il prêt à aller pour mettre en application sa philosophie de la vie et surtout de la mort ? Dennison va s’entêter malgré l’hostilité de plus en plus palpable autour de lui pour essayer de répondre à ces questions. Mais trouver des réponses est loin de laisser intact celui qui les pose.
Miasmes est vraiment un classique des romans policiers de l’entre-deux guerres, et il est toujours plaisant de lire ou de relire ces livres qui ont donné les lettres de noblesse à ce genre.

[** Émile Cougut*]


[**Miasmes
Elisabeth Sanxay Holding
*]
éditions Baker Street. 19€50


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WUKALI 22/03/2018)]

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