Madame, quel est votre mot,

Et sur le mot et sur la chose ?

On vous a dit souvent le mot,

On vous a fait souvent la chose.

Ainsi, de la chose et du mot

Vous pouvez dire quelque chose.

Et je gagerais que le mot

Vous plaît beaucoup moins que la chose.

Pour moi, voici quel est mon mot,

Et sur le mot, et sur la chose :

J’avouerai que j’aime le mot,

J’avouerai que j’aime la chose.

Mais, c’est la chose avec le mot,

Mais, c’est le mot avec la chose,

Autrement, la chose et le mot

A mes yeux, seraient peu de chose.

Je crois même, en faveur du mot,

Pouvoir ajouter quelque chose ;

Une chose qui donne au mot

Tout l’avantage sur la chose :

C’est qu’on peut dire encore le mot,

Alors qu’on ne fait plus la chose.

Et pour peu que vaille le mot,

Mon Dieu, c’est toujours quelque chose !

De là, je conclus que le mot

Doit être mis avant la chose.

Qu’il ne faut ajouter au mot

Qu’autant que l’on peut quelque chose.

Et pour quelque jour où le mot

Viendra seul, hélas, sans la chose,

Il faut se réserver le mot

Pour se consoler de la chose.

Pour vous, je crois qu’avec le mot,

Vous voyez toujours autre chose.

Vous dites si gaiement le mot,

Vous méritez si bien la chose,

Que pour vous, la chose et le mot

Doivent être la même chose.

Et vous n’avez pas dit le mot

Qu’on est déjà prêt à la chose,

Mais quand je dis que le mot

Doit être mis avant la chose,

Vous devez me croire à ce mot,

Bien peu connaisseur en la chose.

Eh bien, voici mon dernier mot,

Et sur le mot et sur la chose :

Madame, passez-moi le mot

Et je vous passerai. la chose.


Abbé de l’Attaignant (1697 – 1779, Chanoine à Reims)


Illustration: Hercule et Omphale . Tableau de Philippe Boucher. huile sur toile 90 x 74 cm. Musée Poutchkine. Moscou


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LE MOT ET LA CHOSE

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